• Nicolas Coursault

La sculpture Shona



…le bon art peut (et peut-être doit) être une affaire locale - le produit d'un lieu et d'une culture particuliers.

Roy Guthrie, Sunday Telegraph, 1991

Lors de mon voyage en Afrique australe, conté dans mon premier roman « Gaborone », j’ai découvert par hasard un art connu de seuls quelques initiés. Nous sommes en 1996 et le Zimbabwe s’ouvre à peine au monde extérieur. Sur un marché de Bulawayo, en quête d’un souvenir insolite, je rencontre des sculpteurs locaux et leurs œuvres aux formes si caractéristiques. Je suis immédiatement frappé par leur beauté, la pureté des lignes. Un art moderne à l’ancrage traditionnel qui séduit au premier regard. La pierre froide devient vivante après être passée entre les mains et les outils de ces artistes locaux. L’une d’elles orne toujours mon bureau aujourd’hui. Le shona est la langue principale du Zimbabwe et va donner le nom à ce mouvement artistique : la sculpture Shona.

La sculpture africaine moderne n'est pas "traditionnelle", bien qu'une grande partie de ses sujets aient des racines traditionnelles. À l'époque précoloniale, les habitants locaux étaient déjà prédisposés sur le plan artistique, façonnant des œuvres à partir de divers matériaux naturels tels que les fibres, le bois, l'argile et la pierre à des fins fonctionnelles, esthétiques et rituelles. De nombreux objets en pierre, tels que l'oiseau du Grand Zimbabwe de la fin de l'âge du fer, en témoignent.

Avant l'ouverture en 1957 de la Rhodes National Gallery de Salisbury, son premier directeur, Frank McEwen, a rencontré Thomas Mukarobgwa, un jeune natif imprégné de connaissances et de spiritualité rurales, et lui a offert la possibilité de poursuivre une carrière artistique. Mukarobgwa est devenu "le mentor parfait pour guider le directeur de la nouvelle galerie dans les voies et les mœurs du peuple africain". C'est une présentation de l'artiste local Joram Mariga et de ses premières sculptures en pierre tendre qui a incité McEwen à encourager les premiers sculpteurs sur pierre de savon à créer des œuvres reflétant leur culture. L'école-atelier créée par la galerie a rapidement attiré d'autres artistes, dont beaucoup avaient déjà été exposés à une certaine forme de formation artistique des premières écoles de mission et étaient des praticiens de l'art bien établis. Parmi eux figuraient Joseph Ndandarika, John Takawira et Kingsley Sambo. Le mouvement artistique naissant a été relativement lent à se développer, mais il a reçu une impulsion massive en 1966 de Tom Blomefield, un cultivateur de tabac blanc né en Afrique du Sud dont la ferme de Tengenenge près de Guruve possédait de vastes dépôts de pierre serpentine se prêtant à la sculpture. Sculpteur de pierre lui-même, Blomefield voulait diversifier l'utilisation de ses terres et y accueillir de nouveaux sculpteurs pour former une communauté d'artistes en activité. Cela s'explique en partie par le fait qu'à l'époque, des sanctions internationales étaient prises contre le gouvernement blanc de Rhodésie, alors dirigé par Ian Smith, qui avait déclaré la Déclaration unilatérale d'indépendance en 1965, et que le tabac n'était plus en mesure de générer des revenus suffisants. À juste titre, Tengenenge signifie "Le début du commencement" - dans ce cas d'une nouvelle entreprise importante.

La première génération de sculpteurs du XXe siècle

De plus amples détails sur la création de la "première génération" de nouveaux sculpteurs Shona sont donnés dans les biographies individuelles de ses principaux membres : Bernard Matemera, Sylvester Mubayi, Henry Mukarobgwa, Thomas Mukarobgwa, Henry Munyaradzi, Joram Mariga, Joseph Ndandarika, Bernard Takawira et son frère John. Ce groupe comprend également la famille Mukomberanwa (Nicholas Mukomberanwa et ses protégés Anderson Mukomberanwa, Lawrence Mukomberanwa, Taguma Mukomberanwa, Netsai Mukomberanwa, Ennica Mukomberanwa et Nesbert Mukomberanwa). Tous ces artistes ont créé des œuvres qui ont été exposées dans le monde entier et plusieurs d'entre elles figurent désormais dans le legs de McEwen au British Museum.

Au cours de ses premières années de croissance, le mouvement naissant de la sculpture Shona a été décrit comme une renaissance de l'art, un phénomène artistique et un miracle. Les critiques et les collectionneurs ne pouvaient pas comprendre comment un genre artistique s'était développé avec autant de vigueur, de spontanéité et d'originalité dans une région d'Afrique qui ne possédait aucun des grands patrimoines sculpturaux de l'Afrique de l'Ouest et qui avait été décrite auparavant en termes d'arts visuels comme étant stérile sur le plan artistique.



Joram Mariga, "père de la sculpture sur pierre" au Zimbabwe


Quinze années de sanctions contre la Rhodésie ont limité l'exposition internationale de la sculpture. Néanmoins, grâce principalement aux efforts de Frank McEwen, l'œuvre a été présentée dans plusieurs expositions internationales, dont certaines sont énumérées ci-dessous. Cette période précédant l'indépendance a été marquée par le perfectionnement des compétences techniques, l'approfondissement de la puissance expressive, l'utilisation de pierres plus dures et de types différents et la création de nombreuses œuvres remarquables. Le "mouvement de sculpture Shona" était bien lancé et comptait de nombreux mécènes et défenseurs.

- 1963 New Art from Rhodesia, Commonwealth Arts Festival, Royal Festival Hall, London

- 1968-9 New African Art: The Central African Workshop School, MOMA, New York (Toured in USA)

- 1969 Contemporary African Arts, Camden Arts Centre, London.

- 1970 Sculptures Contemporaine de Vukutu, Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris

- 1971 Sculpture Contemporaine des Shonas d’Afrique, Musée Rodin, Paris

- 1971 Gallery 101, Johannesburg

- 1971 Artists Gallery, Cape Town

- 1972 Shona sculptures of Rhodesia, ICA Gallery, London

- 1972 Galerie Helliggyst, Copenhagen

- 1972 MOMA, New York

- 1979 Kunst Aus Africa, Berlin. Staatlichen Kunstalle went to Bremen and Stockholm

- 1979 Feingarten Gallery, Los Angeles

Après l’indépendance

Depuis l'indépendance en 1980, la sculpture a continué à être exposée dans les galeries d’art du monde entier et les artistes contemporains tels que Dominic Benhura et Tapfuma Gutsa, ainsi que la forme d'art elle-même, ont été très appréciés.

Le soutien et l'encouragement sont venus de toutes parts :

Les sponsors de diverses communautés de sculpteurs, dont celles de Tengenenge et Chapungu ont été les plus influents. D'autres communautés se sont développées après l'indépendance, par exemple le Centre des arts de Chitungwiza, une initiative impliquant le Programme des Nations Unies pour le développement et le ministère de l'éducation et de la culture du Zimbabwe, qui a fourni le terrain.

Des sponsors commerciaux au Zimbabwe, notamment AVAC Arts, la Baringa Corporation, la Nedlaw Investment and Trust Corporation, Zimre Holdings Limited, BAT (qui finance en partie l'école-atelier de la Galerie nationale) et Mobil (qui soutient l'exposition annuelle "Zimbabwe Heritage" à la Galerie).

Le gouvernement zimbabwéen, notamment par son soutien à la National Gallery, qui dispose désormais de centres régionaux à Bulawayo et Mutare.

Les mécènes qui achètent des œuvres ou rédigent des avant-propos pour les catalogues d'expositions internationales. Parmi les personnalités connues dans cette catégorie, on peut citer Richard Attenborough, Richard E. Grant et Joshua Nkomo.

Parmi les nouveaux contributeurs au secteur, on peut citer la création par AVAC Arts d'un portail web destiné à promouvoir le commerce international de l'art en ligne par l'intermédiaire de son site web. Ce projet a été l'un des premiers à utiliser le commerce électronique et à promouvoir l'adaptation des nouvelles technologies en vue du développement communautaire au Zimbabwe.

Un groupe de marchands spécialisés qui exposent les œuvres dans leurs galeries du monde entier et communiquent leur propre enthousiasme pour cette forme d'art aux visiteurs qui, en regardant, achetant et appréciant les objets, répandent cet enthousiasme.

Roy Guthrie a cité un article paru en 1991 dans le Sunday Telegraph dans son introduction à une exposition en Afrique du Sud pour rappeler aux amateurs d'art que : "Il existe aujourd'hui une hypothèse largement répandue selon laquelle l'art doit nécessairement être international.... Mais à l'encontre de cette tendance, on trouve des poches de résistance isolées, qui suggèrent que le bon art peut (et peut-être doit) être une affaire locale - le produit d'un lieu et d'une culture particuliers. Et l'une des plus remarquables dans le monde contemporain est l'école de sculpteurs qui a fleuri au sein de la tribu Shona du Zimbabwe au cours des 30 dernières années... placées à côté de l'objet lugubre tant aimé de la bureaucratie artistique internationale - comme elles l'étaient à la Biennale de 1990 - ces sculptures africaines brillent dans un monde de désolation".

Malgré la demande mondiale croissante pour ces sculptures, il n'y a pas encore eu de commercialisation de ce que McEwen craignait comme étant de l'"art aéroportuaire". Les artistes les plus dévoués font preuve d'un haut degré d'intégrité, ne copiant jamais et travaillant toujours entièrement à la main, avec spontanéité et confiance en leurs compétences, sans être limités par des idées imposées de l'extérieur sur ce que leur "art" devrait être. Aujourd'hui, plus de cinquante ans après les premiers pas timides vers une nouvelle tradition sculpturale, de nombreux artistes zimbabwéens vivent de la sculpture à plein temps et les meilleurs d'entre eux peuvent se comparer aux sculpteurs contemporains de n'importe quel autre pays. Les sculptures qu'ils réalisent parlent des expériences humaines fondamentales - des expériences telles que le chagrin, l'exaltation, l'humour, l'anxiété et la recherche spirituelle - et ont toujours réussi à les communiquer d'une manière profondément simple et directe, à la fois rare et extrêmement rafraîchissante. L'artiste "travaille" avec sa pierre, et l'on croit que "rien de ce qui existe naturellement n'est inanimé" - il a un esprit et une vie qui lui sont propres. On est toujours conscient de la contribution de la pierre dans la sculpture finie et il est en effet heureux qu'au Zimbabwe, une magnifique gamme de pierres soit disponible parmi lesquelles choisir : la Springstone noire dure, la serpentine et les pierres à savon richement colorées, le calcaire gris ferme et la verdite et la lépidolite semi-précieuses.

Jonathan Zilberg a souligné qu'il existe un marché parallèle au Zimbabwe pour ce qu'il appelle les sculptures de flux - dont le sujet est la famille (ukama en shona) - et qui sont produites dans tout le pays, de la banlieue de Harare à Guruve au nord-est et à Mutare à l'est. Ces formes de sculpture facilement disponibles et peu coûteuses sont, selon lui, plus intéressantes pour les Zimbabwéens noirs locaux que les sculptures figuratives semi-abstraites du type de celles que l'on trouve principalement dans les musées et que l'on exporte vers des destinations étrangères. Les sculptures de flux sont toujours capables de faire preuve d'innovation dans l'art et la plupart sont sculptées individuellement, dans des styles qui sont caractéristiques de chaque artiste.

Un autre artiste, Bryn Taurai Mteki, a créé une grande sculpture intitulée "Chippi", qui a été dévoilée lors des sixièmes Jeux africains, organisés au Zimbabwe en septembre 1995. Cette sculpture a également servi de mascotte des jeux. Elle fait 2,5 mètres de haut et est maintenant exposée au Stade national des sports de Harare a

Expositions internationales

  • 1982 Janet Fleischer Gallery, Philadelphia, USA

  • 1984 Henry of Tengenenge, Commonwealth Institute, London

  • 1985 Kunstschätze aus Afrika, Frankfurt, Germany

  • 1985 Henry of Tengenenge, Feingarten Gallery, Los Angeles, USA

  • 1989 Zimbabwe op de Berg, Foundation Beelden op de Berg, Wageningen, The Netherlands

  • 1990 Contemporary Stone Carving from Zimbabwe, Yorkshire Sculpture Park, UK

  • 1990 Zimbabwe Herin (National Gallery of Zimbabwe), Auckland, New Zealand

  • 1994 The Magic of Henry, Contemporary Fine Art Gallery Eton, Berkshire, UK.

  • 2000 Chapungu: Custom and Legend – A Culture in Stone, Kew Gardens, UK

  • 2001 Tengenenge Art, Celia Winter-Irving, World Art Foundation, The Netherlands

  • 2004-05 Treasures from Zimbabue: African Shona Stone Sculpture, David Barnett Gallery, Milwaukee, USA.

  • 2014 Abu Dhabi, [United Arab Emirates] Exhibitions & Commissioned Art work

Perspectives

En 2017, la sculpture informatisée a été introduite par l'artiste visuel Boarding Dzinotizei. Ses sculptures numériques Shona commentent la société zimbabwéenne par le biais de l'impression 3D. Le message transmis représente une perte de la signification des totems dans la culture Shona. Celle-ci est représentée, dans ce cas, par des formes simplifiées et des parties de corps manquantes.

Les mauvaises conditions économiques actuelles au Zimbabwe et la récente hyperinflation font qu'il est de plus en plus difficile pour ses artistes de prospérer et de vivre de la sculpture à plein temps.